Make your own free website on Tripod.com

ПРИРОДНЫЕ КАТАСТРОФЫ

ЗАГАДКА ОЗЕРО МОНО

За последние 40 лет площадь озера Моно, лежащего в горах Сьерра- Невада на Юго-Западе США сильно уменьшилась. Причина - отвод впадающих в него рек для обеспечения водой многомиллионного Лос-Анджелеса. В связи с постройкой водопроводов и усыханием озера соленость воды в нем возросла до уровня, пагубного для креветок, а также насекомых, что, в свою очередь, подорвало пищевую базу для сотен тысяч птиц, останавливающихся тут на пролете.

Геохимикам давно известно, что состав воды в Моно необычен. Еще в 1940 г., т.е. до начала изъятия воды, его соленость составляла 40 о/оо, что несколько выше солености океана. Содержание в озерной воде углерода в 100 раз превышало этот показатель в океане , а pН достигал 9,8. Специалисты единодушно считают, что высокая соленость Моно обусловлена "закрытостью" бассейна; неясным остался главный источник солей. По мнению гидрологов, соли концентрируются просто в результате испарения. Однако нельзя не учитывать, что озеро находится в районе активного вулканизма, и соли могут быть его продуктами.

Сведя воедино данные за последние 1150 лет, исследователи пришли к выводу о существенном воздействии на воды озера глубинной вулканической активности под его дном. Установлено, что в истории озера было два периода с резким ростом содержания в нем углекислого газа (около 800 и 400 лет назад), примерно совпадающих с известными эпизодами повышения вулканической активности. Существуют свидетельства, что и сегодня продолжается поступление углекислого газа со дна озера, хотя и в меньшем масштабе, чем 400 и 800 лет назад. Примерно треть его дна покрывают осадочные породы, сильно насыщенные газами.

По данным исследователей, дважды - между 1952 и 1958 и между 1966 и 1977 гг.- происходило массовое поступление в воду радиоактивного углерода. Так как в недрах планеты он отсутствует, его источник должен быть искусственным, например, испытательные ядерные взрывы. Однако из тех 20 кюри, на которые повысилась радиоактивность, начиная с 1950 г., взрывы могут быть ответственны не более чем за 1,5 кюри. Следовательно, избыточная радиоактивность может быть следствием тайного захоронения радиоактивных отходов.

Хотя повышенное содержание радиоактивного углерода в озере Моно и не угрожает здоровью населения или природной среде этого района, общественность озабочена самой возможностью таких тайных операций.

Вопросы и задания.

  1. Почему изменяется соленость воды в озерах?
  2. Какие наблюдения необходимо провести, чтобы установить источники поступления солей в озеро?
  3. 3. Составьте план этих наблюдений.

РАСТЕНИЯ ПРЕДСКАЗЫВАЮТ ИЗВЕРЖЕНИЕ

Французский ботаник Клод Састр утверждает, что растительность на склонах вулканов сигнализирует о предстоящих извержениях и дает возможность, таким образом, предотвращать их трагические последствия. Наблюдения за вулканической флорой, чувствительной к выделениям газов, которые предшествуют извержениям, позволяют более точно, чем с помощью сейсмометров, определять место, где разверзнется земля и начнется выброс расплавленной лавы. "Достаточно регулярно наблюдать за растительным покровом вулканов, например, посредством аэрофотосъемки,- утверждает исследователь,- чтобы получать точные данные о предстоящем извержении."

В качестве примера Састр приводит извержение вулкана Суфриер на Гваделупе, которое ботаники, наблюдая, как выгорают растения, предсказали за шесть месяцев до начала выброса лавы. С пробуждением вулкана из небольших трещинок в скальной породе начинали выделяться труднообнаруживаемые ядовитые газы, такие, как двуокись серы. Однако растительность реагировала немедленно. Первой погибала малина, уступая место более стойким видам, например, красному гваделупскому ананасу. Это растение, в свою очередь, вымирало с увеличением степени ядовитости (токсичности) газов.

Задание.

Предложите способы определения загрязненности почвы, воды и воздуха с помощью растений.

ЗАЩИТА ОТ НАВОДНЕНИЙ

Организация Объединенных Наций объявила 90-е годы десятилетием борьбы со стихийными бедствиями. И немалую роль в принятии такого решения сыграли наводнения, ущерб и человеческие жертвы от которых непрерывно растут. Чем же объяснить, что начав борьбу с наводнениями задолго до нашей эры возведением крупных гидротехнических сооружений в Египте, Индии, Мессопотами и Китае, человечество так и не смогло их обуздать? Дело в том, что, застраивая проймы, вырубая леса, распахивая земли, возводя те же гидротехнические сооружения, человек нарушает естественный режим рек и водосборов, регулирующих сток, что неизбежно приводит к новым наводнениям. Получается как бы замкнутый круг,выбраться из которого до сих пор не удавалось даже самым развитым странам.

Антропогенные причины наводнений.

Более всего способствует увеличению частоты наводнений сведение лесов, обладающих значительной водорегулирующей способностью (благодаря высокой инфильтрации лесных почв и лесной подстилки, а также задержанию осадков кронами деревьев). К тому же леса предотвращают эрозию, способствуют сохранению небольших рек и ручьев. Поверхностный сток в лесу в среднем в 15 раз меньше, чем в поле. После вырубок инфильтрационные свойства почвы снижаются в 3,5 раза, а интенсивность ее смыва повышается в 15 раз.

Значительно влияет на увеличение максимального стока осушение болот - естественных аккумуляторов воды. В результате наблюдений было доказано, что сток с осушенных земель увеличивается на 20-45%.

На увеличение максимального стока большое влияние оказывает и нерациональное ведение сельского хозяйства. К главным причинам повышения стока с обрабатываемых полей в условиях умеренного климата относится уменьшение инфильтрационных свойств почвы за счет ее переуплотнения тяжелой техникой в период обработки и глубокого промерзания зимой, усиление эрозии при распашкке почв на склонах и почв с легким механическим составом.

Ухудшение инфильтрационных свойств поверхностного слоя- основная причина повышения вероятности наводнений в городах. Это связано с преобладанием на урбанизированных территориях водонепроницаемых покрытий и застройки. Условия для повышения вероятности наводнений создаются также из-за перегораживания поймы насыпями при строительстве мостов и дорог, что нарушает естественное регулирование максимального стока. Наводнения могут происходить и в результате недостаточной пропускной способности подмостовых отверстий.

Еще одна причина, приводящая к катастрофическим наводнениям,- разрушение плотин. С 1800 по 1983 г. имеются сведения о 60 авариях плотин, сопровождавшихся гибелью 16 тысяч человек.

Следует вспомнить и о наводнениях, происходящих в результате прорыва дамб обвалования, воздвигаемых вдоль русел рек для защиты пойм от паводков и половодий. Классический пример - катастрофический паводок, прорвавший дамбы и почти полностью уничтоживший г.Сегед на реке Тиссе (Венгрия) в 1879 году.

Защита от наводнений

Защитные противопаводковые мероприятия в целом делятся на инженерные и неинженерные. Инженерными считают регулирование стока, его задержание или отвод при помощи искусственных сооружений.

Основной вид защиты территорий - создание водохранилищ, где в период паводков и половодий аккумулируется максимальный сток. Создаются каскады водохранилищ, позволяющие значительно снизить угрозу наводнений (на Волге, на Днепре, на Зее - притоке Амура, более 100 водохранилищ на р.Миссури - в США.)

Другая эффективная мера инженерной защиты земель от наводнений - сооружение систем обвалования русел рек и морских побережий (насыпей, валов и дамб из различных материалов - земли, камня, бетона), не позволяющих затоплять пойму и прибрежные земли при поднятии воды в реке в период паводка и половодья или при нагоне с моря. Для защиты прибрежных территорий от нагонов используют заградительные дамбы, сооружаемые поперек морских заливов или перегораживающие устья рек.

Еще одна мера защиты территорий от наводнений - отвод воды из русел рек в период паводка в водоемы-накопители или естественные понижения в рельефе. Одна из крупнейших таких систем существует в нижнем течении Миссисипи. Сами русла рек углубляются, спрямляются и расширяются для увеличения пропускной способности. В Киеве, Архангельске, Нижнем Новгороде и других городах осуществляют "подсыпку" территорий с целью повышения отметок местности, дренируют затопленные территории, укрепляют берега.

Ливневые паводки собирают в специальные системы ливневой канализации. На замерзающих реках, чтобы предотвратить скопление льда, искусственно разрушают ледовый покров перед началом ледохода ледоколами или взрывами. Очень часто все перечисленные мероприятия осуществляются в комплексе. Однако практика показывает, что одни инженерные мероприятия не могут обеспечить полной защиты от наводнений.

Новые подходы в борьбе со стихией.

Основным критерием при выборе типа инженерной защиты должна быть ее максимальная эффективность при минимальном нарушении природной среды. Оптимальным оказывается сочетание инженерных и неинженерных методов защиты, которые учитывают природно-хозяйственные особенности территории и осуществляются не на отдельных участках водосбора, а охватывают его полностью.

Неинженерные (или хозяйственно-административные) защитные мероприятия направлены на ограничение или полное запрещение тех видов хозяйственной деятельности, в результате которых возможно наводнение, и на расширение мероприятий, уменьшающих максимальный сток. На водосборах ограничивается или запрещается сведение лесов, проведение осушительных мелиораций. Осуществляются лесовосстановительные мероприятия. На поймах ограничивается строительство мостов, дорожных насыпей и других сооружений. Возрастает роль систем предупреждения и сигнализации, прогнозирования паводков и половодий на основе совершенствования методик и улучшения сбора информации.

Вопрос.

Какие условия необходимо учитывать при урбанизации береговой линии, чтобы не допустить наводнений?

КАТАСТРОФУ ВЫЗВАЛ АСТЕРОИД

В 1978 году американские геохимики Альваресы, Луис и его сын Уолтер, обратили внимание на то, что в ряде районов земного шара , в тех слоях геологических пород, которые относятся по времени между меловым третичным периодами около 65 млн. лет назад, обнаруживаются большие скопления иридия..

Этот элемент на нашей планете редок, но весьма распространен в теле метеоритов. Поэтому Альваресы предположили: 65 млн. лет назад Земля столкнулась с астероидом или кометой, что привело к гибели значительной части флоры и фауны, включая и динозавров.

Десять лет спустя Джоан Буржуа, научный сотрудник университета штата Вашингтон, обнаружила в районе реки Барсос, в штате Техас, следы некогда прошедшей там гигантской волны цунами, которая могла быть вызвана падением крупного небесного тела в воды Мексиканского залива. Событие также датировалось концом мелового-началом третичного периода. Однако эти единичные свидетельства убедили далеко не всех специалистов.

В марте 1991 г. на конференции по наукам о Луне и планетам с докладом выступил У.Альварес (отец его к тому времени уже скончался), рассказавший о результатах исследования, проведенных под его руководством в долине реки Арройо-де-Мимбраль, на северо-востоке Мексики. Оказалось, что здешние геологические породы находились 65 млн. лет назад на глубине около пятисот метров под дном Мексиканского залива. По-видимому, к переносу пород привело падение метеорита, повлекшее образование огромного кратера, обнаруженного в 1970 году около городка Прогресс, на полуостровеЮкатан. Расстояние между обоими пунктами составляет около 800 километров, но ведь вызванная столь мощным ударом волнатцунами могла привести к таким последствиям.

Обнаружились и так называемые тектиты - сферические капельки когда-то расплавленного природного стекла, прошедшие дождем на огромных площадях после того, как часть тела упавшего астероида испарилась. Такие тектитные поля известны ученым и во многих других регионах - в Чехо-Словакии, в Австралии, например. Ноздесь их слой отличается особой толщиной - местами онпревышает 30 сантиметром.

Специалисты считают, что высота волны цунами достигала 500-1000 метров (самые высокие цунами, надежно зарегистрированные в памяти человечества, измеряются, как правило, лишь десятками метров). Чтобы ее вызвать, небесное тело, упавше в Мексиканский залив, должно было иметь диаметр около десяти километров. Но в этом случае, высвобожденная падением энергия была эквивалентна взрыву ста миллинов мегатонн тринитротолуола, то есть примерно в десять тысяч раз превышала мощностьвсего нынешнегоатомного арсенала Земли. Можно полагать, что такой взрыв на время "выплеснул" всю воду из Мексиканского залива.

Тем самым гипотеза, связываюая коренные перемены в геологической и биологической эволюции Земли, произшедшие 65 миллионов лет назад с космической катастрофой, получила теперь новое солидное подтверждение.

Задание.

С помощью системного анализа определите, какие изменения на земле мог вызвать взрыв упавшего астероида.

СИСТЕМА ОПЕРАТИВНОГО СЕЙСМИЧЕСКОГО ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ

Для разработки принципов действия системы раннего сейсмического предупреждения Национальным научным советом США была создана сейсмоинженерная комиссия, куда вошли видные сейсмологи Н.Токсез и Т.Хитон. В опубликованном ими в 1991 г. отчете указывается, что уже сегодня технические средства позволяют создать систему, способную объявить тревогу примерно за минуту до ожидаемого мощного толчка. Для этого в сейсмоактивном районе вблизи "живых" разломов земной коры необходимо разместить чувствительные датчики, которые мгновенно зарегистрируют начало толчка, определят его магнитуду в эпицентре и передадут информацию центральной ЭВМ; последняя вычислит границы района, находящегося на пути сейсмических волн от эпицентра, и объявит тревогу.

Конечно, ближайшая к эпицентру местности при этом практически ничего не выигрывают, зато в более отдаленных участся спасти жизни и имущество граждан. Так, за 1 мин можно автоматически отключить линию газоснабжения, сохранить от петерь информацию компьютерных файлов; находящиеся на первом этаже люди успевают покинуть здания, а на более высоких - укроются под столами или кроватями, что нередко спасает от падающих обломков и т.п. Важно, что система немедленно передаст органам, принимающим меры в чрезвычайных обстоятельствах, точные сведения о местах, где стихией нанесен максимальный ущерб ( ныне подобная информация зачастую поступает лишь спустя часы и даже сутки после катастрофы, поскольку сам толчок нарушает передачу электроэнергии и телефонную связь).

В Японии вот уже два десятилетия действует система, автоматически останавливающая при подземном толчке скоростные электропоезда, чтобы они не сошли с рельсов. Геологическая служба США после сильного землетрясения 1989г. в Лома-Приете (штат Калифорния) в считанные часы успела установить там примитивную сейсмосистему, которая своевременно обнаружила начинающиеся в эпицентре повторные толчки и за 12 - 20 с предупредила о них бригаду строителей, восстанавливающих Оклендский шоссейный мост, поврежденный основным толчком, что, возможно, спасло их жизни.

По предварительным оценкам, стоимость экспериментальной сейсмической системы, которую комиссия предлагает установить в известном своей активностью районе разлома Сан-Андреас (Калифорния), составит вместе с расходами на ее годичную работу около 5 млн.долл.

КУВЕЙТ: ОДНА БЕДА СМЕНЯЕТ ДРУГУЮ

А начале ноября 1991 г. в Кувейте была наконец погашена последняя из 732 нефтяных скважин, подожженных иракскими агрессорами. Немалую роль сыграла машина венгерского производства, именуемая "Большим ветром": сильнейший порыв воздуха срывая языки пламени, позволяя пожарникам быстро накрыть скважину непроницаемым колпаком. Однако сделать это удавалось далеко не всегда, и тогда пожар сменялся разливом нефти. Истечение нефти прордолжается и поныне. По официальным данным, в нефтяных озерах скопилось не менее 35 млн.баррелей нефти (1 баррель= 160 л); по другим сведениям - в четыре раза больше.

Так или иначе, общая масса нефти,излившейся в Кувейте на сушу, в 5, а то и в 20 раз превышает количество, попавшее в Персидский залив с танкеров и поврежденных нефтяных терминалов. Образовавшиеся "озера" различны по размерам, но глубина,как правило не превышает 1м. На месторожденниях в северной части страны многие мелкие озерки слились в нефтяные "реки и моря", тянущиеся на многие километры.

В конце ноября на на Аравийском п-ве начинается дождливый сезон, и нефть из озер, расположенных в пределах до 10 км от моря может быть смыты в него. Этому должны помешать строящиеся в пустыне песчаныек дамбы, в противном случае акватории Персидского залива и Индийского океана грозит беспрецедентное загрязнение.

В "черных озерах" гибнет множество насекомых и мелких птиц,неспособных с лета отличить нефть от морской воды. Вслед за мелкими пернатыми гибель ожидает хищников- ястребов и орлов. Испарение углеводородов с поверхности нефтяных озер несет опасность здоровью человека."Захоронение" же удаленных с морской поверхности нефтепродуктов под прибрежными песчаными дюнами может привести к долговременному загрязнению глубинных источников пресной воды.

В конце 1991 г. присланные из Саудовской Аравии команды приступили к откачке нефти из "озер".

КОВАРНЫЕ СУТКИ

Причины землятресений, кажется потяны.Это медленно накапливающаяся энергия движущихся горных пород, которые деформируются, как пружина однажды высвобождается разом в виде сейсмического толчка. Но момент высвобождения зависит от многих факторов и потому может наступить сегодня, завтра или черехз месяц. От чего это зависит, что служит поводом,"спусковым крючком"? Ответ на этот вопрос позволил бы правильно составлять краткосрочные прогнозы и свести к минимуму ущерб от этого, увы, неизбежного стихийного бедствия.

Как считают геофизики из Московского геологоразведочного института имени С.Орджоникидзе, одной из причин, спровоцировавших Спитакское землятресения, было изменение скорости вращений нашей планеты. Оказывается, наши сутки в отличие от того, как мы привыкли думать, непостоянны в течении года.Скорость вращения Земли вокруг собственной оси минимальна в марте- апреле И6 наоборот, максимальна в июле- августе. И так было всегда. Когда же ученые подсчитали динамику выделения сейсмической энергии земной корой на территории Армении за период 1981-1989 годов, то получили график ее сезонного хода. Он был помему-то удивительно похож на ход изменения скорости вращения Земли, только с запаздыванием на три месяца.Корреляция между двумя кривыми составила 92 процента. Значит, предполагают исследователи, причиной землятресения именно в данный день и час могут быть изменения скорости суточного вращения Земли.

ОХ УЖ ЭТИ УРАГАНЫ !

Разрушающая сила ураганов хорошо известна. Но вот ураган Хьюго, пронес-шийся в 1989 году над юго-восточным побережьем США, нетолько нанес огромный материальный ущерб людям, но и оказал опустошающее воздействие на некоторые виды животных, особенно находящихся под угрозой исчезновения. "В национальном лесу Френсис-Марион, рсположенном к северу от города Чарлстон в штате Южная Каролина, ураган нанес сокрушительный удар по одной из трех устойчивых популяций кокардорвых дятлов",- говорит Ради Розен из Юго-Восточного центра природных ресурсов В Атланте. На части территории с гнездами этих дятлов множество деревьев было повалено,а половина уничтожена. От 25 до 75 процентов самих дятлов, возможно, погибли.Ураганом уничтожено около 50 процентов деревьев с гнездами болеголовых орланов на побережье штата Южная Каролина и повреждены находящиеся здесь места обитания веретенника Бахмана. В Карибском национальном лесу на острове Пуэрто-Рико ураганом был нанесен серьезный ущерб пуэрто-риканским попугаям. По предварительным оценкам, половина из них погибла, и сегодня там насчитывается всего около тридцати диких попугаев."Хьюго показал нам,как один ураган может подвергнуть риску целые популяции животных, находищихся под угрозой исчезносений",- сказал Розен.

КАК ПРЕДСКАЗАТЬ ИЗВЕРЖЕНИЕ ?

13 июля 1989 года началось бурное извержение подводного вулкана Теиси, расположенного неподалеку от г.Ито (о.Хонсю, Япония). В 40 км к юго-востоку от этой подводной горы нахолится другой вулкан - Идзу-Осима, на склонах, на склонах и вершине которого японские геофизики ранее установили приборы для измерения температуры выделяющихся газов. По дданным этих приборов, за 10 суток до извержения Теиси температуры газов, выделемых Идзу-Осима, начала медленно понижаться, а за трое суток - резко упала.

Японские специалисты полагают, что две эти вулканические системы глубоко под землей связаны между собой, как сообщающиеся сосуды. Отсюда возникает принципиальная возможность дистанционного наблюдения и даже прогнозирования активности одного вулкана по состоянию другого.

ПРИРОДНЫЕ КАТАСТРОФЫ В КИТАЕ

Самая населенная в мире страна является, по-видимому, и наиболее подверженной стихийным бедствиям, вызванным прежде всего метеорологическими и гидрологическими причинами.

Китай подвержен внезапным мощным ливням, ежегодно охватывающим площади в сотни тысяч квадратных километров. За последние 30 лет здесь случилось 160 наводнений. Среди самых катастрофических выделяется наводнение в районе Жумудянь в провинции Хэнань, когда за трое суток количество осадков достигло 1050 мм средне многолетнее за год обычно составляет 800мм. Бурный сток влаги с гор снес плотины двух водохранилищ, в результате чего утонули тысячи людей.

Ежегодно на побережье КНР обрушивается в среднем семь тайфунов, сопровождающихся мощными ветрами и ливнями. За период с 1931-1947 гг. около 56 процентов сильнейших ливней было связано именно с тайфунами. Так в октябре 1957г. над Тайванем пронесся тайфун, вызвавший в одной из местностей 1672 мм осадков в сутки; в 1969 г. тайфун, обрушившийся на провинцию Гуандун, повысил обычную высоту морского прилива на 2,8 м, так что вода слоем от 1 до 4 м затопила два прибрежных района.

Тяжелым ударом для населения является засуха. Со времени создания КНР

самая гибельная отмечена в 1972 г.8 она охватила верхнее и среднее течения Янцзы и многие районы южного и северного Китая (в последнем постарадало до 90 процентов территории). Следующая катастрофа произошла в 1978г., когда все посевы в бассейне рек Хуайхэ и Янцзы выгоренли. Если же взять последние 500 лет, то наисильнейшая засуха отмечалась с 1638 по 1641 гг.) Эпоха династии Мин): по сообщениям летописцев, многие реки пересохли совсем, из колодцев вода исчезла, произошло нашествие саранчи и неисчислимое количество людей умерло от голода (в провинции Шаньси вымерло от 80 до 90 процентов населения).

Резкие похолодания также не редкость в Китае. Их можно ожидать ежегодно в начале октября, когда волны холодного воздуха вторгаются с севера, неся с собой изморось и снежные заряды. Характерный случай отмечался 23-29 декабря 1954 г., когда холодный фронт проследовал через провинции Цзянсу и Хэбей. Линии связи и электропередачи были оборваны оледенением, встали заводы, шахты и поезда. Аналогичны и события 25-29 октября 1977 г., когда во Внутренней Монголии толщина снежного покрова достигла 50 см, вызвав массовую гибель скота.

Грозам, сопровождающимся градобитием,сильными ветрами, проливными дождями и молниевыми разрядами, наиболее подвержены провинции Юньнань, Гуандун и Гуанси. В гористых местностях на западе страны отмечается в среднем 15-30 сут в год с градобитием; на востоке это случается реже, зато размеры града здесь, как правило, крупнее, так что урожай страдает сильнее. В головной зоне нередко отразуется шквальная полоса, несущая с собой максимальные разрушения.В феврале 1983г. такое явление отмечалось в провинции Гуанси: под ударами ветра с рельсов сошел пассажирский поезд и погибли 140 человек.

Власти Китая уделяют существенное внимание борьбе с последствиями природных катастроф и мерам по их предотвращению. Вслед за почти беспрецедентным в тысячелетней истории страны наводнением 1991г. в распоряжение Национального комитета КНР по Международному десятилетию сокращения последствий стихийных бедствий были ассигнованы значительные средства не только на помощь пострадавшим, но и на создание условий для борьбы со стихией.

БОМБОЙ ПО ПОЖАРУ

Пожар всегда застигает врасплох ...

Все известные в настоящее время способы борьбы с лесными пожарами - малоэффективны. Например, локализация лесных пожаров заградительными минерализованными полосами. Их прокладывают перед кромкой горения с помощью специальных машин, но тогда зароревшийся лес полностью выгорает.Метод "Встречного огня" и того хуже.

Борются с пожаром специально оборудованные пожарные вертолеты и самолеты. Но и тут выливание огнетушащей жидкости с самолета страдает низкой точностью попадания в очаг пожара, особенно при ветре. Сам же самолет подвергается сильнейшему тепловому излучению. В результате довольно часты несчастные случаи.

В то же время остаются неиспользованными резервы уже существующей высокоразвитой авиационной техники.

Думаю, сейчас, в период конверсии, можно было наладить боевую службу пожарной охраны лесов при помощи спутниковой системы противопожарной разведки и с использованием военной бомбардировочной авиации. Основная цель такой службы - немедленное прекращение лесного пожара, возникающего в любой точке планеты. Лесной пожар можно потушить прицельной бомбардировкой авиабомбами.На первый взгляд идея кажется фантастической. Однако сделать это не так уж сложно.Предлагаю авиабомбу специального огнетушительного назначения в качестве средства принципиально нового типа: впервые не для поражения и ущерба, а, напротив, для использования в мирных, экологических целях. В качестве отгнетушительной авиационной бомбы могут применяться уже разработанные тонкостенные зажигательные баки аэродромного снаряжения,содержание которых легко заменяется водой. Бомбордировщик дальней авиации способен поднять более 20 таких баков емкостью по 315 литров воды в каждом баке. При подвеске на самолет в каждый из таких баков вставляют вместо зажигательного фосфорного патрона небольшой заряд взрывчатого вещества. В баки лучше заливать не простую воду, а, например, водный раствор поваренной соли или иную огнетушительную жидкость, не замерзающую при отрицательной температуре воздуха на больших высотах. Массированный налет авиаэскадрилий, принципиальное бомбометание по очагам лесных пожаров и интенсивное разбрызгивание охлажденной огнетушительной жидкости по горящей поверхности способны экстерно погасить лесной пожар любого масштаба в течение дня или ночи.

КАК ПРОТИВОСТОЯТЬ ЦИКЛОНУ И НАВОДНЕНИЮ ?

Мощный циклон, пронесшийся в начале мая 1991 г. над Бенгальским заливом, унес жизни более 100 тыс. жителей Бангладеш. Аналогичное стихийное бедствие в 1970 г. повлекло гибель от 150 до 500 тыс.человек (точные данные неизвестны, так как большая часть жертв приходится на о.Уричар и другие острова в дельте Ганга и Брахмапутры, населенные в основном незарегистрированными безземельными мигрантами). В 60-х годах циклоны опустошали это побережье залива четырежды, в 80-х - трижды.

Нельзя сказать, что правительство Банегладеш полностью игнорирует эту угрозу. В 1989г. совместно с Мировым банком разработан "План действий при наводнениях", состоящий из 26 различных проектов. Однако он подвергается суровой критике, поскольку всего один проект ставит целью защиту людей, а остальные - лишь пытаются уменьшить последствия речных наводнений, причиняющих ущерб главным образом имуществу. Из ассигнованных на весь план примерно 500 млн. долл. лишь 70 млн. предполагается истратить на постройку морских дамб(большинство существующих у побережья Бенгальского залива возвышается на 5 м над ур.м., а высота волн в мае 1991 г. превышала 7м); остальные деньги выделяются на укрепление речных берегов, чтобы уберечь города и деревни от разлива Ганга и Брахмапутры, которые в 1987 и 1988гг. затопляли до половины территории страны. Но критики указывают, что подобные события случаются в среднем раз в 150 лет и приводят к гибели нескольких сот людей, тогда как мощные циклоны и нагоняемые ими многометровые волны повторяются регулярно с достаточной частотой и вызывают смерть сотен тысяч.

Профессор гидрологии А.Нишат подчеркивает другую сторону проблемы: власти постоянно голодающей страны стремятся защитить от разлива рек опорно-показательные фермы "зеленой революции", где на полях выращивают особо продуктивные сорта риса, более чувствительные к подтоплению, чем традиционные.

Согласно иной концепции, акценты смещаются со спасения имущества на сохранение жизней; предлагается, в частности, построить сотни убежищ - искусственных возвышений, куда в случае циклона могли бы бежать жители деревень (такой план существовал и прежде, но к моменту бедствия не был реализован - власти долго вели дискуссию, строить ли возвышения или лучше снабдить каждую деревенскую семью лодкой).

"План действия при наводнениях" предусматривает капитальный ремонт дамб на протяжении 300 км и возведения новых общей длиной 190 км; поставлена цель - свести к минимуму возможный ущерб от циклонов на площади 1,4 млн.га. Основное финансовое бремя этих весьма крупномасштабных работ берут на себя органы Европейского сообщества. Строительные работы должны начаться в середине 1992г.

ЕГО ПРИХОД КАК ГРАЖДАНСКАЯ ВОЙНА

Что же это за загадка природы, которая оборачивается стихийными бедствиями? Первыми четверть века назад его заметили рыбаки в тридцати километрах от Лимы (Перу). И теперь все с ужасом ждут его очередного пояления «Эль Ниньо» ≈ так назвали это «климатическое явление».

Вообще-то изначально Эль Ниньо ≈ это теплое течение, которое возникает у берегов Перу со странной периодичностью: то через два года, то через семь лет. Начинаются проделки «Эль Ниньо» с того, что пассаты, которые обычно дуют с запада на восток, застревают где-то на экваторе. Почему это происходит, ученые пока не знают.Температура воды резко повышается, затем течение поворачивается в обратную сторону и обрушивается на Южную Америку. В результате всех этих пертурбаций резко и буйно ухудшается погода во всем мире.

Наигравшись в Америке Южной, «Эль Ниньо» обычно перебрасывается севернее, в Штаты, принося куда холод, куда снегопад. А для Никарагуа приход «Эль Ниньо» равнозначен началу гражданской войны: больше половины запасов зерна ветер разбрасывает по стране, после чего оно не годится даже на корм животным.

Самые большие неприятности «Эль Ниньо» доставил в 1982 году, когда погибли свыше 2 тысяч человек, а экономический ущерб составил 13 миллиардов долларов. Как обуздать эту стихию, пока не знает никто. И если тайна его так и не будет вскоре раскрыта, то аномальные козни в районе Бермудского треугольника покажутся детскими забавами по сравнению с проделками «Эль Ниньо», который появляется на планете перед Рождеством. Порожденный им ураган «Паулина» уже практически стер с лица земли мексиканский курорт Акапулько и его пригороды. Обнаружено 160 тел погибших, а еще 110 человек объявлены пропавшими без вести. А на смену ей пришел очередной ураган ≈ «Олаф»┘

КАК ОБЕЗОПАСИТЬ ОЗЕРО НИОС

Шесть лет назад в Камеруне, на берегах оз. Ниос, произошла катастрофа: поднявшийся из его глубин огромный «пузырь» смертоносного СО2 распространился на расстояние до 25 км, убивая все живое; число человеческих жертв достигло 1700. В 1984 г. аналогичное, хотя и менее масштабное бедствие случилось на оз. Монун, где погибло 37 человек. Согласно одной из гопотез, выдвинутых в качестве объяснения, газ долгое время просачивался из вулканических пород, залегающих под дном, и накапливался в глубинных слоях воды под ее давлением. Когда же произошло насыщение воды СО2, достаточно было сравнительно небольшого толчка, например обильного дождя, чтобы облако газа вырвалось на поверхность.

Опираясь на эту гипотезу, группа ученых во главе с вулканологом М. Хальбвахсом (Савойский университет в Шамбери, Франция! Разработала метод, который, по их мнению, позволит избежать подобных событий в дальнейшем. Предлагается вертикально погрузить в озеро шланги или турбины, по которым можно откачивать со дна глубинную воду вместе с содержащимся в ней СО2. Как только возникает сифонный эффект, процесс идет самостоятельно.

Испытания метода в «модельных» условиях оз. Монун, а недавно и на оз. Ниос, дали положительные результаты. Авторы утверждают, что в течение одного-двух лет откачка полностью решит проблему, но одна труба должна оставаться на месте постоянно, чтобы предотвратить новое накопление газа.

Испытания, обошедшиеся в 45 тыс. фунт. ст. субсидировались Европейской комиссией и правительством Франции. Полномасштабные работы обойдутся раз в 10-20 дороже.

КАК ПРОТИВОСТОЯТЬ ЦИКЛОНУ И НАВОДЕННИЮ?

Мощный циклон, пронесшийся в начале мая 1991 г. над Бенгальским заливом, унес жизни более 100 тыс. жителей Бангладеш. Аналогичное стихийное бедствие в 1970 г. повлекло гибель от 150 до 500 тыс. человек (точные данные неизвестны, так как большая часть жертв приходится на о. Уричар и другие острова в дельте Ганга и Брахмапутры, населенные в основном незарегистрированными безземельными мигрантами). В 60-х годах циклоны опустошали это побережье залива четырежды, в 80-х ≈ трижды.

Нельзя сказать, что правительство Бангладеш полностью игнорирует эту угрозу. В 1989 г. совместно с Мировым банком разработан «План действий при наводнениях», состоящий из 26 различных проектов. Однако он подвергается суровой критике, поскольку всего один проект ставит целью защиту людей, а остальные ≈ лишь пытаются уменьшить последствия речных наводнений, причиняющих ущерб главным образом имуществу. Из ассигнованных на весь план примерно 500 млн. долл. Лишь 70 млн. предполагается истратить на постройку морских дамб (большинство существующих у побережья Бенгальского залива возвышается на 5 м над уровнем моря., а высота волн в мае 1991 г. превышала 7 м); остальные деньги выделяются на укрепление берегов, чтобы уберечь города и деревни от разлива Ганна и Бразмапутры, которые в 1987 и 1988 г. затопляли до половины территории страны. Но критики указывают, что подобные события случаются в среднем раз в 150 лет и приводят к гибели нескольких сот людей, тогда как мощные циклоны и нагоняемые ими многометровые волны повторяются регулярно с достаточной частотой и вызывают смерть сотен тысяч.

Профессор гидрологии А. Нишат подчеркивает другую сторону проблемы: власти постоянно голодающей страны стремятся защитить от разлива рек опорно-показательные фермы «зеленой революции», где на полях выращивают особо продуктивные сорта риса, более чувствительные к подтоплению, чем традиционные.

Согласно иной концепции, акценты смещаются со спасения имущества на сохранение жизней; предлагается, в частности, построить сотни убежищ ≈ искусственных возвышений, куда в случае циклона могли бы бежать жители деревень (такой план существовал и прежде, но к моменту бедствия не был реализован ≈ власти долго вели дискуссию, строить ли вызвышения или лучше снабдить каждую деревенскую семью лодкой).

«План действия при наводнениях» предусматривает капитальный ремонт дамб на протяжении 300 км; поставлена цель ≈ свести к минимуму возможный ущерб от циклонов на площади 1,4 млн. га. Основное финансовое бремя этих весьма крупномасштабных работ берут на себя органы Европейского сообщества. Строительные работы должны начаться в середине 1992 г.

ИОНОСФЕРА ВОЗМУЩАЕТСЯ ≈ ТОНУТ СУДА

Январская катастрофа танкера «Находка», оставившая на морской поверхности тонны нефти, вызвала широкий мировой резонанс. Японцы забили тревогу по поводу собственного здоровья и безопасности, американцы активно выразили солидарность, европейцы обвинили в беспечности руководство Российского флота. В морских ведомствах России раздали наказания и порицания, но виновника не нашли. Крушение не поддавалось научной логике. Ученые в недоумении молчали.

Почему вопреки законам сопромата произошел разлом прочнейшего танкера? Почему в той же акватории параллельно затонули японские и китайские суда?

Московские физики, занимающиеся космическим мониторингом, тщательно исследовали все обстоятельства катастрофы и установили: танкер затонул не по эксплуатационно-техническим причинам. Он, как и два других судна, стал жертвой магнитно-гравитационной аномалии. Вихревые сейсмические процессы, или микроземлятресения, в зоне крушения вызвали резонанс в ионосфере. Этот двунаправленный магнитно-гравитационный удар и стал причиной разлома танкера.

Заключения ученых по этой катастрофе подтверждают и многочисленные наблюдения российских космонавтов.

До недавнего времени на орбите работали два строго засекреченных «Алмаза» ≈ станции, которые вели космическую разведку. Сегодня они рассекречены, поскольку прежние задачи ушли на второй план. На первый план вышли экологические. Как российские, так и американские космические исследования в большинстве своем нацелены на охрану Земли и прогнозирование космических процессов, в поле которых находится наша незащищенная планета. При Российском научно-исследовательском испытательном центре подготовки космонавтов им, Ю. Гагарина организованы Высшие курсы экологов, выпускники которых получают диплом инженера-эколога. Возглавляет эту работу начальник управления ЦПК, летчик-космонавт Владимир Джанибеков.

≈ Владимир Александрович, перед полетом каждого космонавта «натаскивают» по строго определенной программе, в том числе и экологической, если она предусмотрена. Неужели этого недостаточно?

≈ Жизнь убедила в необходимости специальной экологической подготовки. В свое время я много снимал с борта «Салюта-6» разные зоны Земли ≈ геологические, сейсмические, лесохозяйственные и т.д. И, как многие космонавты, не мог объяснить на языке отраслевых специалистов, где что происходит. Мы осознавали, что нам недостает специального образования. В 1985 году вместе с Виктором Савиных проводили на борту исследования атмосферы, в частности, влияние на нее пожаров. Насчитали более трехсот очагов пожаров в Африке ≈ этот континент горел. Позвонили африканцам: мол ребята, у вас беда. Но этим дело не кончилось. Проходим над Кубой и видим, что там вся акватория океана затянута дымкой ≈ шлейфы африканских пожаров. Скопление аэрозольных частиц в одной части земного шара привело к образованию гигантского циклона, который прошел по мексиканскому побережью. А дальше ≈ логическая цепь: атмосферные образования взаимодействовали с водой. Мексика ≈ сейсмическая зона: как бы не произошло землятресения! Даем этот прогноз на Землю. Перед спуском ведем радиообмен и замечаем в мексиканской зоне необычные шумы, характерные для боевых действий или военных учений, хотя ни того, ни другого здесь не могло быть. Идем на спуск, и в этот момент ≈ мощный толчок: половина Мехико разрушена. На этом и многочисленных других фактах мы убедились, что на земном шаре нет изолированных точек, все взаимосвязано и подвержено космическому влиянию.

Человек, оснащенный соответствующей аппаратурой, может предсказывать аномальные явления и стихийные бедствия. Все это и побудило организовать специальную экологическую подготовку космонавтов.

≈ Для учебных целей вы оснастили ТУ-154, и эта летающая лаборатория была признана в авиасалоне Ле Бурже как прототип самолета открытого неба┘

≈ Учебный самолет действительно оснащен по последнему слову техники, на борту размещается до 50 человек. В этой лаборатории более двухсот приборов, интерпретирующих собранную информацию. Столь мощный исследовательский арсенал позволяет видеть даже озоновые дыры. Несколько стран уже заказали нам такие авиа лаборатории. Ведь подготовка инженеров-экологов ведется не только для космонавтики, но и для народного хозяйства. Причем у нас она имеет существенную особенность: в ее основе комплексный подход к экологии. По направлению администрации того или иного региона мы приглашаем группу специалистов из разных отраслей. Они проходят программу курса рассчитанную на год и защищают диплом. За этот год мы не только даем новые знания, но и формируем единый творческий коллектив, который способен синхронно решать проблемы своего региона. Космическая методика ≈ на Земле. Мы готовим не отдельных специалистов, а «экипажи» экологов-прикладчиков. По такой методологии подготовлены работоспособные группы для Ярославской, Пермской, оренбургской областей.

Мечтаем создать международный отряд космонавтов-экологов в рамках ЮНЕСКО, своего ряда глобальный экологический патруль, чтобы на борту заниматься только природоохранными задачами, ежеминутно фиксировать состояние Земли.

≈ Зарплату в Центре подготовки космонавтов задерживают, конверсионная лихорадка дает себя знать в наземных службах, здоровье летчиков ухудшается (из 200 лишь один попадает в отряд, а не четыре, как прежде), и тем не менее оптимизма космонавтам не занимать. «Обниму я небо крепкими руками» все еще актуально?

≈ В космонавтику, несмотря ни на что, идут энтузиасты. Новое поколение, конечно, прагматичней, чем мое, но это и к лучшему: думаю, они смогут достойно представлять российскую космонавтику и продавать, а не раздавать наши идеи.

Предвижу и перспективу некоторой коммерциализации космоса ≈ не только в плане межпланетного туризма, а прежде всего ≈ формирования частных научно-исследовательских программ. В том числе запуска станций с привлечением международных инвестиций ≈ с целью глобальных экологических исследований ≈ для прогнозирования аномальных явлений и защиты Земли от космических стихий.

ОПАСНЫЕ ПОДВИЖКИ КЛИМАТА

Метеорологи бьют тревогу: вода в восточной части Тихого океана угрожающе нагревается ≈ это, может быть, первые признаки первого большого, столетнего цикла течения Эль-Ниньо, а затем последуют засухи в Африке и Австралии, бури в Соединенных Штатах, эпидемии в Южной Америке. Но может быть, это не цикл, тенденция ≈ этап на пути к глобальному потеплению климата на планете? Тогда последствия непредсказуемы. Вести о быстром потеплении приходят с берегов Аляски: на сотни метров стал тоньше ледник, лососи изменили время нереста, размножившиеся от тепла жуки пожирают лес. Обе полярные шапки планеты вызывают тревогу.

Сигнал от акул

Первыми отреагировали на неполадки в океане акулы. В начале июня этого года Нарцисо Гомец, 58-летний рыбак из Перу, вышел в море. Недалеко от Лимы в его сети попалась рыба - «молот», разновидность акул.

Этот улов обеспокоил многих ≈ крестьян, рыбаков, метеорологов. В обычных условиях кровожадные разбойницы не охотятся в холодных водах здешнего течения, носящего имя немецкого исследователя А. Гумбольдта. В том же июне открытие рыбака было подтверждено наблюдениями океанологов. Они зарегистрировали, что температура воды близ экватора в восточной части Тихого океана поднялась больше чем на 5 градусов Цельсия. Об этом явлении была информирована американская служба мировой погоды ≈ NOAA.

Сообщение из Южной Америки вызывает серьезные опасения, что погода на всем земном шаре в ближайшие месяцы заметно ухудшится. Фермеры Австралии уже готовятся к засухе и неурожаю, к борьбе с возможными большими лесными пожарами. В Индии климатологи озабочены уменьшением влаги, приносимой в последние годы муссонами на поля второй в мире по населению страны. Горные отели, посещаемые лыжниками, не ждут нынешней зимой обильного снега, зато в следующее лето на них, вероятно, обрушится небывалое, как в этом году в Европе, количество дождей. Есть опасения, что в Южной Америке, в Андах, потоки воды, рожденные такими же обильными дождями, могут смыть целые селения. Разместившиеся на склонах этих гор. Если погодная обстановка сложится действительно так, то на мировом рынке подскочат цены на чай, какао, кофе, сахар, пшеницу.

Эль-Ниньо ≈ теплое, сезонное, поверхностное течение, рожденное загадочной игрой воздушных потоков, в этом году неожиданно приобрело необычную силу. Всякий раз, когда температура воды у западных берегов Южной Америки повышается, климат планеты начинает лихорадить. Сложные взаимоотношения между океаном и атмосферой нарушились, теряется обычное примерное равновесие. Только далекая от Южного полушария Европа до сих пор избегала тяжелых ударов климата, но дожди этого года, кажется, показали, что и она может получить свою долю.

В Южном полушарии теплые морские течения вызывают затяжные засухи. Каждые три года, ≈ а порой проходит до девяти лет, так говорит установленная метеорологами закономерность, ≈ «разваливается» Эль-Ниньо. Но на этот раз происходит все и раньше и более интенсивно, чем в прежние времена.

Американский метеоролог Рендалл Дол вспоминает, что в 1982 и 1993 годах изменения течения Эль-Ниньо были существенно слабее, чем теперь. Тем не менее их последствия стоили жизни тысячам человек и принесли материальные убытки на 3 миллиарда долларов. В некоторых районах Перу дожди вылили в тысячу раз больше воды, чем обычно. А в это же время в Южной Африке люди и животные гибли от жажды.

Каждый год в декабре (вспомним, что в (Южном полушарии ≈ лето) вода у перуанских берегов нагревается. Но ветры-пассаты обычно сносят теплые поверхностные воды к Западу, а у берегов поднимаются холодные глубинные воды. Если этого не происходит, теплые воды доходят до берега, над океаном и над Андами собираются, клубятся тяжелые тучи и льют бесконечные ливни.

Особые неприятности случаются, когда пассатные ветры закручиваются и пригоняют к берегам Южной Америки еще больше теплой воды. Так было в 1982 и 1983 годах, когда во всем мире погода словно сошла с ума.

Нынешняя неустойчивость пассатов уже тревожит многих исследователей. Хотя пассатные ветры пока еще двигаются в западном направлении, но они заметно слабее, чем в прошлые годы. И температура у берегов Южной Америки уже давно не поднималась так высоко.

По словам руководителя отдела предсказания погоды NOAA Антса Леетмаа, окажется ли на этот раз Эль-Ниньо самым большим за последние пятьдесят лет, или оно будет одним из рядовых, ≈ пока неизвестно.

Капризы Эль-Ниньо

Целая научная армия разведывает сейчас пространство между Индонезией и Южной Америкой. 13 метеорологических судов находятся в этих водах. На множестве буев поставлены приборы для измерения температуры воды от поверхности до глубины в 400 метров. 7 самолетов и 5 сателлитов (спутников) барражируют небо над океаном, чтобы получить общую картину состояния атмосферы.

Этим же задачам служат математические модели, учитывающие все тонкости взаимодействия океана и атмосферы. Вся эта техника помогает исследователям строить прогнозы, которые могли бы внушать большее доверие, чем предсказания прошлых лет. Уже в 1991 году научный прогноз поведения Эль-Ниньо оправдался. Но жители Южного полушария еще не забыли те несчастья, которым им пришлось пережить в 1982 - 1983 годах: метеорологи тогда не сумели предсказать страшные погодные катаклизмы. Люди встретили их совершенно неподготовленными.

Климатологам в их исследованиях нередко помогают исторические материалы. Австралийский ученый Вильям де ла Маре изучал старые сообщения китобоев (начиная с 1931 и до 1986 года, когда охота на китов была запрещена). Там зарегистрированы координаты каждого убитого кита. И видно, что охота, как правило, заканчивалась у кромки образующегося льда. Цифры показывают, что летняя граница льдов с середины пятидесятых годов до начала семидесятых сдвинулась по широте на три градуса, то есть примерно на 1000 километров к югу (речь идет о Южном полушарии). Этот результат совпадает с мнением ученых, которые признают потепление земного шара как результат человеческой деятельности.

Согласно нынешним прогнозам, в ближайшие месяцы в водах Южной Америки должен произойти целый каскад катастрофических событий. Если холодная богатая планктоном вода не сможет подняться из глубин на поверхность океана ≈ ее не пустят теплые воды Эль-Ниньо, ≈ то многие рыбьи стада в поисках корма перекочуют в другие места. Уйдет рыба ≈ погибнут тысячи пеликанов и других птиц, питающихся ею. Та же участь постигнет и морских львов. С исчезновением птиц страна может лишиться одного из своих главных богатств ≈ удобрения гуано.

Бразильцы считают, что они уже сталкиваются с первыми признаками крутого изменения погоды. Наступили зимние месяцы, а на знаменитом пляже Копакабана все так же купаются и загорают ≈ температура плюс 30 градусов! Пальто и ботинки забыты в шкафах.

А вот сообщения филиппинских метеорологов. Лишь немногие тропические ветры помогают деревьям освободиться от старой листвы. Стало меньше осадков. Многие реки пересохли, суда лежат на песке.

Но ученые все же чувствуют себя уверенные, чем в прошлые годы. Сейчас они вооружены более надежными прогнозами и подготовились встретить нежелательные последствия перемены климата. Во многих странах, по рекомендациям ученых, крестьяне сменили виды или сорта возделываемых культур. Взяли те, что могут лучше противостоять погодным изменениям. Так, например, фермеры Эквадора выращивают теперь преимущественно не хлопок, а рис. В Перу недавно запретили рыбакам ловить сардины, чтобы стада, пострадавшие от Эль-Ниньо, не исчезали окончательно. Но при всем при этом, государства, разместившиеся на Андах и в их предгорьях, живут под угрозой надвигающегося хозяйственного кризиса.

С тревогой ожидают изменений в климате и работники здравоохранения. Так, например, сильные ливни могут способствовать бурному размножению комаров, и тогда резко подскочит число заболеваний малярией. Если поднявшиеся грунтовые воды объединят чистые воды с клоаками, ≈ возможна вспышка холеры.

Врачи США также столкнулись с капризами тихоокеанского течения. В 1982 - 1983 годах в штате Монтана вдруг змеи стали чаще нападать на людей. Причиной была засуха. Из-за нее мыши ≈ основная пища змей ≈ переселились из необжитых мест в людские поселки. Змеи устремились за мышами и стали чаще сталкиваться с людьми. В штате Нью-Мексико врачи отметили несколько случаев заболевания людей чумой. Источником инфекции оказались переселившиеся ближе к домам крысы.

Эль-Ниньо, как с давних пор знают перуанские рыбаки, обычно разыгрывается под Рождество. Правда, раньше оно не приносило таких бед, как ныне. Почему теперь оно иногда играет в полную силу, а иногда ≈ так, еле-еле? Это пока еще загадка для исследователей. Вполне возможно, предполагает немецкий ученый М. Латиф из Института метеорологии в Гамбурге, что возмущающее влияние Эль-Ниньо усиливается из-за возрастающего на Земле парникового эффекта.

Лед уходит, навсегда?

Неделями стоит солнце над рыбацким городком Кордовой, расположившимся на южном берегу Аляски, неподалеку от самого большого в Америке ледника, носящего имя Беринга. Прекрасная погода, которая вдруг сменила обычные для здешних мест бесконечные дожди, конечно, радует местных жителей и экскурсантов. Они в последнее время стали особенно охотно посещать эти отдаленные края. Но у Бэки Чапека ≈ он организует туристические экскурсии к леднику Беринга ≈ эта радость, тем не менее, смешана и с некоторым беспокойством. «Так жарко и сухо здесь не было никогда. В этом есть что-то зловещее! ≈ говорит он. ≈ Посмотрите сами, ≈ указывает Бэки Чапек на цветы, растущие вдоль дороги, ≈ лето еще только начинается, а кипрей уже полностью в цвету, он опередил свое обычное время цветения по меньшей мере на месяц».

Необычно высокие температуры отмечают метеорологи Аляски и Северо-Запада Канады. То же наблюдают и их коллеги из Сибири. Среднегодовая температура в этих северных районах в последнее время поднимается в среднем на 0,75 градуса Цельсия за десятилетия, такой рост температуры по скорости существенно превосходит предсказанное учеными глобальное потепление.

Кевин Жардин, сотрудник «Гринписа» Канады, считает, что «мы наблюдаем наиболее драматические проявления все возрастающего парникового эффекта». Более осторожно высказывается исследователь ледников американец Брюс Молина. Он говорит, что пока еще мы не можем ответить, в какой степени потепление на Аляске зависит от антропогенного фактора, а в какой ≈ от естественных глобальных колебаний климата. «Но я убежден, ≈ говорит Молина, ≈ в том, что производимые человеком углекислые газы ≈ это действующий фактор».

Брюс Молина много занимается исследованием глетчера, носящего имя Беринга. Он самый большой в Северной Америке. Его площадь 5200 квадратных километров. Словно гигантский блин, растрескавшийся и серый, он распластался на побережье залива, южнее городка Кордова.

От голубых, сверкающих, как сталь, и огромных, высотой с дом, сколов льда бегут потоки талой воды. Они образовали озеро площадью в 70 квадратных километров. А 90 лет назад, как показывают фотоснимки тех времен, этого озера вовсе не существовало. В начале нашего века глетчер Беринга доходил до самого моря. Потом он начал сокращаться и отступил от берега.

С 1974 года Брюс Молина каждый год по несколько месяцев проводит исследования глетчера и озера, измеряет толщину ледяного панциря. Тысячи трещин в леднике служат Молину как естественные лаборатории, помогают изучать последствия потепления климата. Свои наблюдения на местности он сопоставляет с той информацией о леднике, которую получают со спутника. Выводы ученого таковы: в последние годы глетчер тает быстрее. Только в промежутке с 1972 по 1991 год его толщина уменьшилась на 20 процентов. В абсолютных цифрах ≈ на 160 метров. Если так пойдет и дальше, считает ученый, то здесь образуется новая морская бухта.

Когда-то эти места были сплошь покрыты льдом. Теперь с гор несутся потоки воды, размывают морской берег, проникают в грунт, скованный вечной мерзлотой, заставляя его таять. Коротко об этом всеобщем грандиозном процессе можно сказать так: Арктика тает!

По мнению группы норвежских ученых, ледяной щит Арктики с 1978 года уменьшился на 5 процентов. Лед, покрывающий воду, во многих местах стал тонким, каким раньше никогда не был. «Теперь опытные охотники сами дробят лед, закрывающий воду для выхода морского зверя, ≈ сообщает Розмария Куптана из канадского поселка Заке Харбор, ≈ и как раз в тех местах, которые раньше были очень прочны».

Весной у мыса Барроу ≈ это самая северная точка Американского континента ≈ больше сотни охотников за китами были унесены огромной льдиной в море. Никто не ожидал, что такая толстая льдина отколется от прибрежного льда. К счастью, все люди были спасены.

Сотрудник аляскинского университета в Фербенксе Тан Остеркамп говорит, что за последние 12 лет вечная мерзлота отступает на все большую и большую глубину. К такому выводу он пришел на основании геофизических наблюдений, которые регулярно ведет по трассе нефтепровода «Транс-Аляска». Там бурят десятки скважин для замера температуры грунта на разной глубине. По этим данным сделан вывод, что южнее Полярного круга грунт охлажден незначительно ≈ чуть ниже ноля градусов. Легкие колебания в плюсовую сторону могут привести к таянию вечной мерзлоты. Тогда начнется осадка промерзшего грунта, образуется холмистый ландшафт, так называемый термокарст. Разрушатся дороги, коммуникации, строения┘

Минусов будет больше

Южнее Фербенкса простирается Танана Флатс ≈ наклонная поверхность площадью более 2,5 тысяч квадратных километров. Раньше здесь был сплошной березовый лес. Сегодня этот огромный склон выглядит пятнистым, словно изъеденным кислотой. Там, где подтаивает вечная мерзлота, возникают кратеры, наполненные водой. Они соединяются друг с другом. Словом, огромный лесной массив превращается в болото.

С отчаянием наблюдают люди, охраняющие природу, как на больших площадях начинается смена ландшафта. Что это означает? Значительная часть Аляски пока еще находится в хоне сплошной вечной мерзлоты. Если нынешние процессы будут продолжаться, «вся экосистема может рухнуть», ≈ так думает Остеркамп.

Исчезнет привычный мир растений и животных. Придут новые виды. Лучше или хуже это? Не сможет ли потепление Арктики, например, ускорить ее экономический подъем? Оптимисты рассчитывают, что в Заполярье появятся пшеничные поля. На месте скудной тундры вырастут прекрасные леса и будут щедро обеспечивать бумажную и лесопильную промышленность.

О том, как повлияет «теплый» период на жизнь людей, живущих в районе Берингова залива и других северных краях земли, ответ может дать только всестороннее исследование. Но, например, нефтяная промышленность Аляски, важнейший фактор ее экономики, пожалуй, существенно выиграет от происходящего сейчас потепление климата. Бурение нефтяных скважин по северному побережью, когда ледяной припой растает, будет технически проще и дешевле. Если исчезнет «вечная мерзлота», то удешевится строительство дорог, улиц, взлетно-посадочных полос, предприятий и домов.

Двоякое суждение возможно о том, как повлияют температурные изменения на вторую по значению по значению отрасль хозяйства ≈ рыбную промышленность. В этом году в начале лета она понесла тяжелые убытки. Почти пустыми остались сети, заброшенные на лососей в одном из заливов Берингова моря. Рыба неохотно заходила на нерест в родные для нее воды.

Биологи считают, что причиной послужила необычно высокая температура воды в реках, куда лососи захотят метать икру. Один из рыбаков рассказывает: «Обычно я до конца июля налавливал от 15 до 20 тысяч фунтов рыбы. В этом году добыча составила всего 1300 фунтов».

А вот живущие в тундре дикие северные олени ≈ карибу ≈ заметно выиграли от потепления. Их растительной пищи благодаря более долгому и теплому лету стало гораздо больше, чем в прошлые годы. Число голов в диком стаде карибу, обитающем у границ Канады, выросло более чем на 50 процентов по сравнению с 70-ми годами.

Тем не менее сотрудник института Арктической биологии в Фербенксе Роберт Уайт высказывает опасение, что и дикие олени со временем тоже пострадают от потепления. Потому что сократится площадь тундры, на ее месте вырастут березы ≈ олени потеряют свой корм. Индейские племена, которые в значительной мере живут охотой на карибу, тоже понесут урон.

Такая же двойственность в оценке судьбы лесной индустрии. С одной стороны, потепление продвинет леса на север, то есть там их площадь увеличится. Но в южных районах от этого же потепления они пострадают.

Уже и сейчас леса вокруг канадского городка Хомер всюду, на сколько видит глаз, окрашены в коричнево-красные цвета. И это не признаки осени, а печальная картина миллионов погибающих елей. Если расщепить ствол любого из этих по виду еще здоровых молодых деревьев, обнажаться проходы, прогрызенные жуками-вредителями.

«Жук-кароед был у нас всегда, ≈ говорит лесник Эд Хольстен, ≈ но в связи с потеплением их количество угрожающе возросло».

На полуострове Кенай от короедов погибло примерно 100 миллионов деревьев. Жуки захватывают все новые и новые площади. И специалисты уже не верят, что еловый лес в этих местах когда-либо возродится. Вероятно, здесь будет степь и редкие группы деревьев. С хвойными лесами исчезнут также и населявшие его животные.

Пришедшее на Аляску потепление способствует бурному размножению насекомых. В этом году уже в середине мая их стали заполнили воздух в небывалых количествах. Люди, живущие в Хомере, почувствовали себя участниками фильма ужасов. «Они были везде, ≈ жалуется жительница городка, ≈ и в моих волосах, в моих платьях, словом, всюду».

В целом, как показывают первые прогнозы того, что произойдет в связи с потеплением на берегах моря Беринга, ожидается больше отрицательных явлений, чем положительных, приятных.

Не упустить бы время

Среди населения Аляски не чувствуется какой-либо тревоги. Каждый второй в этом штате ≈ житель большого города Анкориджа. Они не видят того, что происходит в природе, и просто радуются солнцу, теплу. Но и за пределами Аляски здешние климатические перемены не привлекают особого внимания.

Правда, в 1991 году в Рио-де-Жанейро 154 государства подписали конвенцию, направленную на то, чтобы приостановить рост парникового эффекта на планете. Индустриальные страны обещали к 2000 году выбрасывать в атмосферу не больше углекислых газов, чем в 1990 году. Но за прошедшее время ни одна страна не определилась, когда и на сколько она уменьшит свои выбросы СО2. Пока еще выбросы этих газов растут.

В декабре нынешнего года состоится следующая конференция по климату с участием не только научных, но и политических сил. Местом этой встречи назван японский город Киото ≈ древняя столица страны, а теперь город-музей. Будет подписана конвенция, обязывающая государства снижать поэтапно и в определенные сроки количество выбрасываемых в атмосферу СО и СО2.

Именно на Аляске, где последствия глобального потепления очень заметны, правительство штата задумало разрабатывать новые месторождения нефти. Защитники природы горячо протестуют против этих планов. Требуют не разрушать хрупкую природоохранную зону на берегу моря Босфорта. Недавно один корабль из флотилии «Гринпис» блокировал буровую платформу, с которой намеревались сделать пробную скважину.

У нефтяников на этот случай свои аргументы. «А что будет, ≈ говорят они, ≈ если выяснится, что изменения климата в Арктике имеют естественную, природную причину, а не избыток в атмосфере углекислоты, создаваемой человеком? В последние годы люди постоянно сталкиваются с тем, что машина планеты устроена много сложнее, нежели кажется нашим исследователям».

Арктический климат подвержен воздействию различных факторов. Некоторые из них, действую в одном направлении, усиливают свое влияние на природные явления, другие, напротив, работают как бы вразнобой, и тем самым ослабляют совокупный эффект.

Так, например, таяние ледяного покрова моря, вследствие чего вода поглощает больше тепла, ускоряет ее согревание. Но одновременно увеличивается испарение воды. Она выливается в виде дождя над материками. Реки приносят эту воду в море, и его соленость, особенно в прибрежной части, уменьшается. А это способствует замерзанию большего количества воды. Какой из этих процессов и при каких условиях одерживает верх, ≈ по этому поводу климатологи спорят. И каждая сторона строит свои чисто умозрительные предположения.

Метеоролог Джефф Тиллей и его коллеги из университета в Фербенксе попытались дать обоснованный прогноз: что будет с арктической тундрой при изменении климата? Грунт тундры в основном состоит из замерзшего органического материала. При таянии он будут выделять большие количества углекислого газа и, что еще хуже, ≈ метана. Расчеты показывают, что эти выбросы сопоставимы с теми количествами, которыми ныне отравляет атмосферу человеческая деятельность.

Произойдет ли эта катастрофа, Тиллей не берется сказать. Он уверен лишь в том, что выделение газов тундрой зависит от насыщенности почвы водой. Значит, надо знать, сколько влаги приносят в тундру дожди и снега. Но спорным остается вопрос: больше или меньше осадков принесет тундре потеплевший климат?

Прогнозы климатологов становятся более осторожными, а их критики все настойчивее требуют не накладывать суровые ограничения на развитие промышленности. Главный их аргумент: естественные колебания климата значительно шире тех изменений, которые могли бы происходить из-за того, что вносит в природу человек со своей техникой. Совет по изменению климата при ООН предполагает, что глобальная средняя температура на планете к 2100 году поднимется лишь на 2 градуса Цельсия, а уровень мирового океана ≈ на 50 сантиметров.

В этих расчетах сведены данные, полученные от сотен исследователей климата, но не учтены заявления многих влиятельных оппонентов, оспаривающих эти данные.

Похоже, что истину мы узнаем, когда гигантский опыт «глобальное потепление» закончится, и новый климат будет стоять у нас на пороге. И тогда уже поздно сокращать выбросы в атмосферу углекислых газов и принимать прочие моры. «Стоит ли 20 лет ждать, ≈ спрашивает исследователь ледников Брюс Молина, ≈ чтобы потом убедиться в том, что все-таки многое зависело от промышленных выбросов?».